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市區消暑只能靠灑水車? 白色「涼感馬路」上陣 熱島效應有解

今年夏天全台熱翻天,台北市更一口氣飆破攝氏三十八度!大城市不只樹木稀疏,黑漆漆的柏油路又無所不在,白天吸熱晚上放熱,讓台北變成一個孤立的「熱島」,隨時比周圍環繞的郊區至少高出四度。同樣坐困於高溫熱浪的洛杉磯,決定主動打擊酷暑,第一步就是把遍布全市的每條馬路,從瀝青的漆黑化為一片雪白,不只吸熱慢,還能反射更多的太陽光。「涼感馬路」採用的灰白色塗料名為涼爽封層(CoolSeal),由加州製造商GuardTop生產。柏油路或停車場一塗上白色,能比原來的黑色降溫至少攝氏五度。這種道路封層原本只用在軍用機場,偵察機停靠在白色停機坪上仍能維持低溫,讓敵方的偵察衛星無法以熱源鎖定目標,被紅外線攝影機捕捉到。「這個挑戰迫在眉睫,」市長賈西迪(Eric Garcetti)提出洛杉磯二十年的降溫計畫,除了測試白色道路的耐用度,也要刷白屋頂,並種植更多綠色樹木,「氣候變遷在生活中真實發生,已是全人類每天面對的問題。」…閱讀全文

純巧克力顏色非黑即白? 融化少女心天然利器:粉紅巧克力

無色素添加的純粹巧克力,只有黑、褐、白三種顏色?繼一九三○年代白巧克力發明後,終於出現第四種巧克力——從裡到外一身粉紅的「紅寶石」(Ruby Chocolate)!九月五日,全球第一大可可豆洗選商百樂嘉利寶(Barry Callebaut)歷經十三年研發,新產品紅寶石巧克力取自象牙海岸等地的同名可可豆,天然的粉紅色,則是從萃取成粉末的過程而來。該公司執行長聖阿夫里科(De Saint-Affrique)表示,「光用天然的巧克力成分,很難模仿出同樣的口味與顏色。」市調公司歐睿國際(Euromonitor Intl)估計,比起歐洲人每年消費七公斤的巧克力,中國人只吃掉兩百公克,消費的成長力度可期。尤其紅寶石巧克力帶著果香的清淡風味,既不苦也不特別甜,目標鎖定年輕的千禧世代,就是看好情人節的「浪漫商機」。彭博(Bloomberg)引述分析師建議,「非洲若拉抬特殊品種的產量,能從可可豆獲取更高價值,」也能迴避去年起,全球可可豆生產過剩導致可可農收入下滑。…閱讀全文

沒耕地就種不出糧食? 饑荒救星!電加空氣造出蛋白質

不需要土壤,連光合作用也不用,食物就能憑空「電」出來!一群芬蘭科學家發現,只要電力加上二氧化碳,就能人工合成「蛋白質粉末」,不只能取代動物飼料、蛋白質的營養,甚至能夠餵飽人類!「蛋白質合成機」構造簡單,重點是放入能夠氧化氫氣的「細菌」,加上一點養分與空氣,並將水加以電解,就能合成食用粉末。儘管味道乏善可陳,但以所需的電力來估算,光合作用要花十倍的能量才能產出等量的營養。「只要在農場設置裝置,就能全自動化生產飼料,」拉彭蘭塔理工大學(LUT)電機系教授阿荷拉(Jero Ahola)是新碳能源計畫成員之一,二氧化碳原是為製造燃料,卻無意中成了食物原料。只不過目前一公克蛋白質,生產時間需要兩星期,實用化估計還得花上十年。聯合國糧農組織估計,全球的可耕地中,就有三分之一用在生產家畜飼料。人工合成的蛋白質若能取代飼料,不只耕地能夠移作他用,甚至能夠直接將粉末做為人類的烹飪食材,減緩沙漠荒地的饑荒問題。…閱讀全文

冰棒融太快老是沾滿手? 滯銷草莓 變身曬不化的冰品

這一支冰棒,就算用吹風機的熱風狂吹,照樣不融化!日本冰品消費金額名列全國第一的石川縣金澤市,出現了攝氏四十度以下,依然三小時不融化的冰棒。就算是大太陽下,照樣「只融你口,不融你手」!食品廠通常添加人工合成的乳化劑或黏稠劑,來讓冰棒不融化,但「金座和冰店」推出的冰棒,卻是靠完全天然的草莓濃縮液,能讓油、水分子持續結合,使鮮奶油維持原狀。不融化冰棒之所以誕生,要歸功於賣不掉的滯銷草莓!三一一震災後,國立金澤大學藥學系榮譽教授太田富久,從賣相不佳的草莓中,提煉出重量僅剩百分之一的濃縮液,意外發現「草莓多酚」能讓冰品不易融化。該校輔導的新創企業「免疫治療開發研究中心」取得專利,更在今年四月開起冰店,除了金澤市,並陸續在東京原宿、大阪等地開張。試吃者說「三小時後雖然少了冰涼的感覺,仍能維持冰棒綿密的口感,甚至在嘴裡也不會融化,」一支冰棒售價自三百日圓(約合新台幣八十四元)起跳。…閱讀全文

嫌看電影票價太貴? 這款月租制App 把觀眾拉回電影院

影癡注意,這是真的!只要一張電影票價,就能每天到電影院報到,不論新片、老片、科幻還是文藝,一個月隨你看到飽!八月十五日,二○一一年成立的電影包月服務「電影通行證」(MoviePass)宣布將月費降到九.九五美元(約合新台幣三百元)。只要用該App綁定會員專屬的簽帳卡,就能游走美國逾九成電影院,一天一部2D電影,要你從客廳回到電影院,重新感受現場的聲光音效。「大家都想多去電影院,只是覺得票價太高,」電影通行證現任執行長洛伊(Mitch Lowe),正是全球最大影音串流服務商Netflix的共同創辦人。其實電影看到飽要獲利,不是靠微薄月費,而是藉由分析廣大會員的觀影行為,來規畫更精準的廣告與行銷內容。「就像臉書或Google一樣,」同日宣布收購電影通行證的數據分析公司Helios and Matheson執行長方斯沃斯(Ted Farnsworth)認為,「我們越了解粉絲,越能瞄準他們的需要,」只要模式成功,自然就能夠弭平目前連鎖戲院的反對聲浪。…閱讀全文

夏天最怕身體有異味? 你有多臭?體位偵測器一掃就知

臭!四周的人都皺起眉頭,你卻沒發現自己就是罪魁禍首?即使日本職場的第一大困擾就是旁人的體味,卻有近八成上班族怯於向同事開口。不用擔心自己「臭名遠播」,只要拿出「體味偵測器」,對準身體按個鈕,臭或不臭一目瞭然,還提出建議對症下藥!日本相機廠柯尼卡美能達(Konica Minolta)與大阪工業大學客座教授大松繁合作,推出體味偵測器Kunkun Body,能檢測頭皮、耳後、腋下及腳底的氣味,由人工智慧替臭味「打分數」。視、聽、嗅、味、觸覺的五感之中,一向以嗅覺最為神秘難解,尤其人類僅憑一千種氣味受體,就能分辨一萬種不同氣味。不像聲音有分貝做為測量單位,臭味不但難以量化,還會受到嗅覺疲勞、主觀好惡影響。體味偵測器之所以能測量臭味,就是模擬人的神經網絡,未來可望賦予機器人嗅覺,讓「人工鼻」為檢測疾病或毒氣代勞。體味偵測器目前零售價三萬日圓(約合新台幣八千元),預計下半年上市,讓你免看旁人臉色就能有「自知之明」。…閱讀全文

一天到晚老是搞丟錢包? 健忘族救星!衛星定位的防呆錢包

「糟糕!錢包又不見了!」別擔心,即使掉在異國千里之外,你都能輕鬆找回它。號稱功能最完整的「防呆錢包」Volterman,在募資平台Indiegogo上登場,除了智慧錢包和手機「雙向搜尋」,在藍芽範圍內彼此追蹤之外,還包含全球GPS定位、防盜攝影、內建行動電源等五大功能。防呆錢包有全球GPS定位,不論遺落或失竊,天涯海角都能追蹤到。就算遇扒手也不用擔心,只要有人打開錢包,它的內建攝影機會自動拍照並傳送給失主。它同時還是手機最佳夥伴,不但充當全球WiFi熱點,隨時提供上網連線,還兼行動電源,二千六百毫安時(mAh)的容量,至少能充飽手機一次。隨著悠遊卡、Apple Pay等電子支付越來越普及,錢包不再是必需品,但在科技網站New Atlas眼中,「防呆錢包是彰顯錢包優點的最新嘗試。」它能防水、耐壓,厚度僅約一公分,重量也僅一百二十公克,預購價為一百四十七美元(約合新台幣四千四百元)。…閱讀全文

天氣一熱鮮乳老是缺貨? 乳牛夏季追奶神器:灑水涼感衣

炎炎夏日,台灣高溫連日破攝氏三十五度,不但讓牛媽媽食不下嚥,泌乳量直落兩成,鮮奶價格也跟著居高不下。就連乳牛,也能穿上專屬涼感衣!日本機能服飾大廠郡是,一百二十年前以蠶絲業起家,不只內衣、絲襪出名,更打造了一款「乳牛涼感衣」(Ushibull),讓乳牛一起清涼消暑。人穿的涼感衣,多訴求吸濕排汗來降溫;乳牛的涼感衣,則多加了灑水功能,隨時保持衣服濕潤。關鍵技術,就是細到能織入衣服的導熱線材,準確偵測體表的濕度,只要鈕扣電池就能運作。當體表因炎熱而太過乾燥,就會透過細管送水,將涼感衣浸濕;一旦體表濕度回歸正常,就暫停送水,讓牛隻腳下的地面也乾燥舒爽。不論是加裝灑水系統、或是電扇降溫,電費對酪農都是沉重負擔。乳牛涼感衣除了有京都府農林水產技術中心合作加持,還採用郡是獨家的涼感布料「Radi Cool」,讓乳牛不只輕鬆追奶,就連生育率也一併提升。…閱讀全文

刷牙費力又耗時? 免動手刷牙神器 潔牙力是手刷八倍

懶得刷牙的人有福了!只要把它放到嘴裡、按個鈕,十秒鐘牙齒就清潔溜溜。懶人牙刷Amabrush,外型像個U型牙套,框住整排牙齒,裡面有微細導管,上頭布滿立體刷毛。只要咬著牙套、按下開關,內附的牙膏會自動送到每根導管,用震動刷毛清潔牙齒。對於不擅刷牙的人來說,它的潔牙效果可能比自己動手更好!不怕刷得草率,也不會用力過猛讓牙齦受傷,懶人牙刷完全模擬牙醫師推薦的正確刷法,與牙齦成四十五度角,力道恰到好處,有效消除牙齒上九九.九九%的細菌。Amabrush雖然只花十秒,潔牙力卻是一般手刷的八倍!在最短時間內,同時照顧到牙齒外露的每一面。除了有維也納牙科醫學大學的技術指導,也獲得奧地利政府、歐盟的投資。「這有可能讓我們重新定義,牙齒應該如何保健,」潔牙資訊網站DentalBuzz評論。在募資平台Kickstarter上,早鳥價自六十九歐元(約合新台幣二千四百元)起跳,目前已經獲得了一萬六千位懶人支持,募資金額將近新台幣七千萬元。…閱讀全文