什麼叫俄羅斯菜?出發前,我們調查了一輪,大部分人認為是羅宋湯,有的聯想到魚子醬,或根本答非所問,覺得俄國人喝伏特加都來不及,哪有空做菜。說實在,面對這問題,全世界一樣無知,去年全球五十大餐廳揭曉時,多數人對榜單上唯一俄羅斯代表,第二十三名白兔餐廳(White Rabbit)「蛤?」的反應即是佐證,今年它排名上升到第十八,大家才明白一切並非偶然。什麼是俄羅斯菜?我們一起去兔子洞裡看看。

造訪白兔餐廳主廚弗拉迪米爾‧穆辛(Vladimir Mukhin)是此行第一站,原本滿心期待登上號稱擁有全市最佳景觀的餐廳露台,飽覽莫城風光,沒想到一早起來外頭大雨滂沱,莫斯科八月一向陽光普照,我們卻碰上打破一百二十九年紀錄的豪雨。

白兔餐廳位於市中心花園環路(Garden Ring Road)商辦大樓Smolensky Passage最高層,緊鄰觀光客聚集的阿爾巴特街(Arbat Street),將近十一點,樓下購物中心正準備營業,我們狼狽的衝進旋轉門,經過兩名高壯保全,電梯不好找,還得先搭五層,再換另一部上十六樓。走進餐廳,一隻大白兔迎賓,只不過它在牆上的油畫裡扮成俄羅斯貴族,門口走廊略窄,燈光昏暗,若非掛滿歷年獲得的獎牌,會以為來到什麼神秘主題博物館。

不料拐個彎竟豁然開朗,這兔子洞未免也太大了!

穹頂玻璃包覆整座空間,挑高超過六米,有近兩百個座位。先前一路曲折過程,正是餐廳命名的由來,公關安娜解釋:「我們的位置特殊,為避免客人迷路,採用愛麗絲夢遊仙境中,跟著白兔走(Follow the White Rabbit)的說法,在樓下設置帶路指標。」