一身上班族制服、努力以各種姿勢在杯緣上保持平衡,類似迷你小公仔的「杯緣子」,是不少人赴日旅遊的指定伴手禮。它以扭蛋形式販售,4年內賣出1200萬個,2016年更為創造它的十人小公司── 奇譚俱樂部帶來十七億日圓年營收(約合新台幣四億七千萬元)。不僅擁有上百種跨界聯名商品,就連日本藝人草彅剛、台灣藝人陳漢典,都曾男扮女裝模仿它。

杯緣子約五公分高,售價在新台幣60到150元之間,主攻二十到三十歲間「有玩心的大人」市場。價位低廉,可成套蒐集又帶點幽默感,廣受需要「療癒」的上班族歡迎。

小辭典》杯緣子

原指奇譚俱樂部在2012年推出的原創角色,為穿著上班族制服、綁雙馬尾的女性。
暴紅後,逐漸成為所有「能懸掛在杯緣的玩具」之品項名稱,例如櫻桃小丸子就曾推出杯緣子產品。

「比起一般扭蛋,杯緣子的可玩性高很多,」蒐集上百組杯緣子的藝人黃子佼分析,塑料玩具多半只能擺在桌面,而杯緣子的姿勢千奇百怪,反而能激發想像力,嘗試讓它懸掛在書架、螢幕、筆筒等物品上。台灣最大杯緣子臉書社團「杯緣子フチ子」版主陳雨晴也指出,杯緣子更方便與其他玩具搭配,進行二次創作:「例如去看電影,我就會帶著坐姿杯緣子和一個導演椅模型出門,讓它坐在電影票根旁拍情境照,有種虛實對比的感覺。」

很少人知道,杯緣子的誕生,起因於一張被評為「第三名」的設計稿及一位非典型社長:奇譚俱樂部創辦人古屋大貴。

五公分OL,掀網路話題

41歲的古屋,出席記者會時身穿鮮豔T恤、斜戴鴨舌帽,聊到投入時還唱起當紅的《PPAP》,與一般西裝筆挺的日本社長大異其趣。他在玩具大廠擔任企畫10年,2006年創立奇譚後,靠著為Hello Kitty做代工起家,五年後才累積足夠資金,邀請欣賞已久的知名漫畫家田中克己,共同開發新款扭蛋。

當時,田中給他十份設計草稿,由全體員工進行排序表決;結果出爐,第一名是磁鐵,第二名是手機吊飾,第三名才是「杯緣子」。結果,第三名雀屏中選,理由是有趣又能融入生活。

「磁鐵、手機吊飾,都是扭蛋界不會出錯的王道商品,市場卻從沒看過杯緣子,」古屋坦言,當時自己連看著打樣出來的杯緣子,都無法確定它會賣,但田中的構想打動了他。原來,日本人普遍習慣在吃美食前拍照上傳,「如果照片中有個女孩攀爬在餐具上,畫面不是更有趣?」