亞洲父母常有「輸在起跑點」的擔憂,讓兒女從幼稚園就接觸英文;歐美父母也有「沒跟上」的恐懼,強調女孩也愛玩的「寫程式」遊戲在籌資平台紅火。

三月中,追蹤網站籌資內線(Crowdfund Insider)報導,英國初創企業小方頭玩具(Primo Toys)推出木盒機器人Cubetto後,又宣布一套「女孩寫程式」計畫,擬導入教育商科技老媽(Mums in Technology)課程,客製女童的科技教育遊戲。

Cubetto是利用開放原始碼打造的五件式玩具組,玩家參考故事書,將指令木塊填入控制盤的洞口排出指令,就能操縱方塊機器人聽令移動。官方說法是,有益三到六歲兒童在「做中學」過程中培養出程式運算背後的基本邏輯。

上市兩個月,銷到近百國

去年初小方頭發表Cubetto,並在籌資平台敲門磚(Kickstarter)拿到一百六十萬美元(約合新台幣五千萬元)資金;十一月才產品上市,到年底就已經進帳四百萬美元、廣銷九十六國。

小方頭背後金主之一是臉書執行長佐伯格(Mark Zuckerberg)胞姊蘭蒂,她主張,Cubetto應該追求的目標是各種性別、語言與文化都愛玩,因此這套「女孩寫程式」倡議終在三月上路。

創辦人亞可伯(Filippo Yacob)、羅里歐(Matteo Loglio)說,三年多前,他們觀察到,許多父母親雖想擺脫3C保母,但怕傳統兒童玩具無法啟發天分,於是開發讓兒童「自然進入科學、科技和數學領域的玩具」。

如今,歐、美陸續冒出這一類啟蒙教育初創企業:丹麥的Kubo、美國的奇蹟工作室和小點點(Little Bits)等。英國教育初創企業創辦人凱姿(Liane Katz)認為,連英國學校都開始教授五歲兒童寫程式,這股風潮確實打中「害怕沒跟上」的心態。

不過,質疑聲浪不小,研究兒童與媒體的教授白金漢(David Buckingham)就懷疑,五、六歲兒童的寫程式教學價值有多高,又如何保證他們在十五至二十年後換到一份高薪、熱門工作?