即使遭國際制裁,北韓也能賺外匯,一是當外勞。在俄羅斯,北韓外勞協助建造二○一八年世界盃足球賽新賽場、在莫斯科蓋豪華公寓、在一般家庭刷油漆。《紐約時報》引述俄羅斯雇主稱,「他們從不放假,每天只有工作、吃飯、睡覺。」這些勞工月收入約新台幣二萬五千元,一半會被充公,北韓當局一年從他們身上收到一億二千萬美元。

二是拚觀光。北韓遊客主要來自中國,該國遊客數從二○一二年不到二十四萬人,成長到二○一六年下半年五十八萬人。為招徠更多他國遊客,北韓還在紐約、莫斯科開旅行社,並推出搭輕型飛機空中瀏覽平壤的噱頭。另外平壤每年四月舉辦國際馬拉松,今年十月加辦一場。《韓聯社》稱這是北韓「在制裁下促進外國人觀光以增加外匯收入。」

北韓觀光給人印象,多是當局刻意美化的樣板,不過韓國統一研究院報告稱,金正恩掌權後,平壤及邊境城市快速西方化,遊樂場、居酒屋林立,甚至還有4D電影院。路透(Reuters)指「世人迷思以為北韓是計畫經濟,其實它大部分已是市場經濟。」

教育國際化,助「科技興國」

根據美聯社(Associated Press)調查,在平壤,一罐來自日本的Pokka咖啡只要約新台幣三十元,若有門路,還可花近新台幣一百九十萬元買到賓士車Viano,平壤居民還可使用手機觀看韓國電視劇及電影。據韓國開發研究院(KDI)八月底報告,北韓平均每七人就有一人有手機,用戶數從二○○八年不到兩千戶,成長到今年一月已有近三百八十萬戶。

北韓教育也已國際化,英語列入小四到國中必修課,高中階段英語課時數比本國語還多。初中到高中的科技課時數,比南韓分別多出至少一小時和兩小時。金正恩上台後主打科技興國,科學家免服兵役,有免費住宅及更多食物配給。美國之音(VOA)引述不具名北韓人士稱,「金日成時代,教音樂與跳舞的家教薪水最高;如今是數學、物理家教賺最多。」