我曾聽聞過一段對話,相信各位也聽過,主題是「為何而活?」雖然對話很有趣,卻也真實展現了沒有目標的人生有多貧瘠,是一段發人深省的內容。

「為什麼要讀書?」

「因為要求職。」

「為什麼要求職?」

「因為要賺錢。」

「賺了錢要幹嘛?」

「要買房、結婚、養小孩。」

「然後呢?」

「成為公司核心幹部吧。」

「成為核心幹部之後呢?」

「到退休年齡就退休囉。」

「那接下來呢?」

「用積蓄養老……。」

「然後呢?」

「躺入棺材吧。」

「所以你是為死而活嗎?」

從這段簡單對話,獲得的教訓是:人生一定要設立目標。

實現夢想能獲得什麼?人生的意義與幸福。如果你有夢想,接下來要怎麼做?答案很簡單:投入學習,全力以赴。

我認為世界上最需要勇氣的事情便是學習,學習是直到我們呼吸終止前都得進行之事,也是需要不斷克服心理恐懼與精神折磨之事,而且還得持續進步、創造人生價值。

為什麼年紀一大就學習困難?因為感覺會老化。但最大的理由是,受到左腦支配的感覺不斷被創造所致。

簡單來說,當你認為自己已經很懂時,就只會按照已知的方式觀看,一旦看到與自己過去所知不同的事物,會寧可選擇不相信。這就是為什麼書讀越多、將左腦養得越大的人,反而越容易變成老頑固。

主動從高中休學
二十歲就被蘋果網羅

無數位天才們都口徑一致的強調要將感覺打開、放下偏見用全新的雙眼來看這世界。撰寫《追憶逝水年華》(À la recherche du temps perdu)的作者普魯斯特曾說:「真正的發現之旅,不在於尋找新大陸,而是以嶄新眼光看待事物。」

只有國中學歷,卻在二十歲那年進入蘋果公司,成為最年輕經理人的詹姆斯.巴哈,就有不同於一般人的學習經歷,他也是小說《天地一沙鷗》作者李察.巴哈的兒子。

詹姆斯回顧自己小時候非常投入玩樂,十四歲那年父親送了一台蘋果電腦做為禮物。他徹底迷上電腦,與電腦有關的一切知識都不放過,而他當時的學習方法只有一個:「想盡辦法」。

後來某天,連續三十天沒去上學的詹姆斯,撥了通電話給父親,說想商量如何處理高中課業的事宜。不料,父親反而責怪他怎麼這點小事拖到現在還沒做決定,與其在學校惹事生非,不如乾脆休學自己尋找學習的方法,這個回答令他錯愕不已。

由於他選擇放棄學校這個學習管道,沒有其他退路之下,他開始研發值得玩家熬夜通宵玩的有趣遊戲,取代無聊的電腦內建遊戲,努力鑽研電腦與程式語言學。結果,他成功了。

雖然學歷只到國中畢業,但他憑藉超群出眾的能力,甚至在程式測試領域中,想出新方案證明了自己的實力,所以才能順利在他成名之際,成為蘋果公司最年輕的經理人。

不被動「被教學」
自行設學習目標、找資源

猜猜只有國中畢業的他,認為自己成功的秘訣是什麼?答案出人意料之外:學習。也就是對自己想做之事充滿熱情的前提下,所進行的「真正自學」。他的學習方法與我們過去對學習的認知有些不同。一般的學習方式著重於如何確實吸收某人的教導內容,但他著重於如何自行找尋並了解想知道的知識。因而,不論學習的目的、方法,甚至工具都和一般人不同。

現在我們來看看他所謂「想盡辦法」的學習法,以下有幾點值得注意。

第一、設定明確學習目標,並找尋所需的資源與工具。若選擇在學校學習,目的肯定很難明確,畢竟資源與工具很可能早已備妥。例如,教科書、參考書、老師的課程等。不過,詹姆斯總是努力尋找新資源與新工具,因為利用相同的資源與工具,只會創造出相同,甚至更糟的結果。

第二、專注真正的問題。大部分問題的解決對策之所以失敗,是出於人們只想解決表面的問題。很久以前我曾看過一幅畫,那幅畫描繪為了解決某個小問題,而將一塊問題源骨牌推倒,然而被推倒的骨牌又引發一連串其他問題,繞了一圈,甚至將圍繞在人物周圍的牆也弄倒了,而人物最終被牆壓倒在地。因此,詹姆斯建議,別急著解決眼前的表面問題,而是尋找隱藏其後的真正問題,想辦法解決,即便問題看似已解,也要再三確認是否會釀成更大的問題。

第三、在學習過程中,意識自己的意識如何運作。這是什麼意思?意指學習過程中,主動意識自己是否真正理解。畢竟,能夠確認學習是否有朝本質邁進的人只有自己,萬一學完後發現自己走錯路或未達目標,就表示你虛度了光陰,唯有隨時保持意識,才能確認自己是否偏離學習軌道,持續朝著當初設定的目標前進。

把嘗試當遊戲
實際體驗才能內化成知識

他還提出其他建言,其中幾點很特別,是關於玩樂的內容,「透過實驗去驗證是否真是如此」。除了科學家,鮮少有人會主動做實驗。但詹姆斯.巴哈建議,若情況允許,所有事情最好都親自嘗試,將驗證結果內化成自己的。世上沒有任何方法更能準確學習,這已經到達「玩」知識的境界。

他還建議「一有時間,就要進行新嘗試」,不論用新方法或嘗試新實驗都好,因為這或許會是一場更有趣的遊戲。

最令人驚訝的建言是「身邊要有一位能鍛鍊你的思考,真心為你的成果加油打氣的聰明友人」,能夠鍛鍊思想的朋友,絕非單純與你玩樂的朋友。

能夠找出想法的問題點並給予建言、站在其他觀點思考的友人,或許也是與自己對立的那個人,而這種人通常不是朋友而是敵人或競爭者,如果還能真心為我的成果加油打氣,這種人一定不同於人人都很容易擁有的朋友。

詹姆斯的學習動力絕對來自「夢想」。夢想是設定學習目標與方向的里程碑,要是沒有看準未來,就不可能學到長期受用的知識。

善於學習的人都有明確的學習目標,也就是清楚知道自己學會以後要用來做什麼,也很明白誰具有幫助自己達成目標的能力,甚至知道如何引領他們幫助自己完成整張拼圖。儘管失敗,依舊充滿信心,燃燒熱情再度挑戰,最終嘗盡成功的滋味。

書名:這樣學,成為天才

作者:趙炳鶴
出版社:商業周刊
出版日期:2017年9月7日


小檔案_趙炳鶴

畢業於延世大學教育系,曾任職現代集團結構調整本部人才開發組,後來以首席研究委員身分於現代經濟研究院擔任知識商業室室長。目前致力於研究強化人類創造性與學習力的方法。過去在文化創造學會、梨花女子大學、濟州大學、中央教育研修院、韓國經濟新聞社等超過百處的單位,進行以創造力與學習為主題的演講。