漫長的轉機時間如何打發?你以為只能在機場逛街、不停關注航班資訊更新、占個位置補眠……其實,轉機不止於如此。《alive》主張,用一張機票,多玩一國。把握中途停留時間來場過境觀光旅行,探索一座全新的城市,一個從未想過會造訪的國家。

所謂轉機(Layover)或中途停留(Stopover)旅行,指的是航程經過其他城市,想在該地停留一段時間過境觀光,再前往最終目的地。一般來說,前者短於二十四小時;後者超過二十四小時,通常留宿當地。

旅遊作家九四三就曾善用「轉機停點」和「不同點進出」的概念,從台灣起飛至目的地斯里蘭卡,途經泰國曼谷停留觀光;回程在新加坡轉機,搭乘臥鋪火車至馬來西亞,再回新加坡買張船票,搭船至印尼民丹島,最後從新加坡返回台灣。等於用一張機票,玩遍五國。

「把出國旅行當成一場豐富的自助餐,」遊歷過一百零二個國家的九四三說,「只要先做功課,確認簽證費用划得來,就可以在一場旅程中,多遊歷不同國家。」中途停留,適合精打細算的背包客,省去專程造訪的成本。商務客若轉機時間達五小時以上,也可高效率過境觀光,為商務旅程充電。

3種方案說走就走

規畫轉機旅行有三種選擇:參加航空公司或機場舉辦的半日或一日觀光行程、自行預約當地旅遊業者行程,或純粹自由行。事實上,全球許多機場提供多種過境觀光行程,如新加坡樟宜機場、韓國仁川機場、日本成田機場等。有些由航空公司推出行程,例如卡達航空的轉機旅行,導覽首都杜哈市中心重要地標;土耳其航空推出伊斯坦堡城市觀光,藍色清真寺、聖索菲亞大教堂等皆包含在內。最棒的是,這些行程多為免費!連接駁交通都不用煩惱。

「航空公司都規畫好轉機旅客的觀光時間與行程,不須擔心錯過下一趟班機。」Nonstop Flying航空旅行誌版主李柏廷說。但他提醒,行程多不採預訂制,而是落地後直接至機場指定櫃台登記,容易額滿。若擔心搶不到名額,建議自費預約當地旅遊行程,由導遊帶玩。

如法國、德國與莫斯科等地皆有專門服務轉機旅客的旅遊新創公司。法國人羅岑布魯姆(Emmanuel Rozenblum)因曾困在華沙等候轉機八小時,過境觀光後,為了趕回機場而筋疲力盡,於是回法國後創立TripAside。TripAside的導遊會在機場接轉機旅客,帶旅客市區觀光或客製化遊程。最受歡迎的行程是,參觀艾菲爾鐵塔、聖母院和品嘗法式甜點。羅岑布魯姆在接受《BBC新聞》訪問時表示,商務客比例約占三至四成。如今在法蘭克福、倫敦、布魯塞爾、羅馬與馬德里等地都設有服務。

若想規畫一場轉機旅行,九四三建議,先考量最終目的地,並選擇航空公司。如目的地若為歐洲,中東或越南易成為中途停留點;若為紐澳,則可能在新加坡、吉隆坡轉機。「可以優先考慮富有國家的航空公司,例如中東三寶(卡達、阿聯酋與阿提哈德),」她說,「不僅機艙豪華,轉機旅館品質也較佳。」九四三曾利用轉機,在巴林留宿一晚,光待在旅館收看電視節目,不同文化語境,就讓她看得趣味盎然。這種驚喜感,特別存在於轉機旅行。用一張機票,多玩一國,也開啟嶄新的世界觀。

轉機旅行Tips

■我需要簽證嗎?
除了免簽證國家,就算是停留短短數小時,有些國家仍須辦理簽證。最有效率的是申請72或96小時的中轉簽證。出發前記得查閱是否可辦落地簽?或須事先登記電子簽證?若欲參加航空公司舉辦的過境觀光行程,可詢問航空公司或代辦旅行社。

■進行過境觀光要預留多少時間?
《轉機指南》指出,答案依據轉機地點與個人情況而不同。一般來說,轉機時間至少5個小時以上,會比較保險。

■想中途停留進行觀光,行李怎麼辦?
在出發地機場辦理報到時,記得先確認行李是否直掛最終目的地。若要在中途停留地點提領行李,就必須入境提領。若攜帶行李不便,可寄放機場置物櫃,在機場網站可以找到相關資訊。

■若轉機須過夜,航空公司會提供旅館?
許多航空公司會提供免費過境旅館,少部分需要旅客自己付費。一般來說,至少在轉機前一週提出申請,但旅館房間有限,符合資格的旅客盡早申請為佳。