IoT是Internet of Thing的縮寫,中文稱為「物聯網」。簡單說,就是網路串聯各項事物,每件事物各自蒐集到的資訊也透過網路傳給任何人(任何地方、東西)。

舉例來說,現在有種服務是在家裡裝錄影機,把錄影內容傳到手機──這就是錄影機這個「物件」所蒐集的資訊透過網路傳送到手機裡。另一種運用方法是在空調裝設感測器,人在外面操作手機,就可以在回家前先調整室內溫度。

IoT也被運用在各種商業型態中。IoT的重要性在於,它是透過網路串聯所有的物品,藉此跨越所有業種的隔閡而發展新形態的商業模式,產生全新的事業領域。

這個趨勢將可能在一瞬間改寫業界既有的勢力版圖。

2015年,經歷十多年參與IoT技術研發的思科系統公司執行長錢伯斯(John Chambers)退休,透過網路發表演說。他最後傳遞的訊息是「未來將從Internet of Things的時代發展為Internet of Everthing的時代」。他說,未來不是各種東西會透過網路串聯,而是所有一切都將透過網路串聯。

三年內,200 億台設備串聯

IoT市場從2014年的0.9兆美元持續擴大,估計到了2020年將會到達三兆美元(約合新台幣九十兆元)的規模。另外,2014年透過IoT串聯的設備數量有三十八億個,預測六年內將會增加五倍以上,也就是說到時候將會是一個全世界人口好幾倍的二百億個機器互相通信的狀態。

製造業中引進IoT的代表性案例是德國「工業4.0」與GE(奇異)「工業網路」。

德國的工業4.0是以第四次產業革命為目標。建構一個高度生產系統以達成製造流程的垂直統合,以及產品生命週期、價值鏈(Value Chain)的水平統合,目的是提高製造業的生產效率。透過IoT更進一步提高製造業的生產效率並加強出口能力,最終目標是利用生產技術席捲世界工廠。

GE的工業網路運用IoT對產業機器進行高準確度的遠距監控或預防性維護,進行最適當的操作,藉此在售後服務的領域中創造新的附加價值。

德國的製造業占GDP的25%、出口的60%。為解決逐漸降低的競爭力及海外工廠維護問題,德國機械工業聯盟與電氣電子工業聯盟合力推動工業4.0。

奇異、BMW改賣服務

德國參加工業四.○的企業有西門子、ABB集團、德國電信、BMW、戴姆勒汽車以及SAP軟體等,大企業攜手合作,目標是實現公司整體最佳化、工廠生產最佳化,以低成本生產少量多樣的產品。

美國GE集團的金融公司GE Capital曾在集團內占據極大比重,不過他們反省自己過度偏重於金融領域,於是回歸到湯瑪士.愛迪生(Thomas Edison)創業初期的製造商原點。只是,做為一家製造公司,現在已經沒有當初的競爭力了,所以GE喊出「工業網路」,不靠硬體競爭,而是以成為服務大廠為目標。

所謂工業網路就是透過IoT的運用,在售後服務的領域中創造新的附加價值。

當企業引進一套系統之後,要花費的維護管理費用稱為TCO(Total Cost of Ownership,整體擁有成本)。BMW非常高明的運用這個觀念,他們的銷售手法是「BMW的車雖然高價,不過未來換新車抵價時也能換個好價錢,所以最後結算的成本才這樣而已」。業務員的說法是,除了品牌競爭力之外,BMW的回收價也比其他公司的車好,以結果來說當然是買BMW比較划算。

GE也一樣,以TCO的思考方式銷售飛機引擎。手續費依照引擎的使用量計算,以量計價。由於是在飛機上裝設感測器計算引擎使用狀況,所以也可說是IoT領域的服務。

飛機最貴的零件就是引擎,若想要最有效率運用引擎的性能,一天飛行18個小時是最理想的。單趟9小時的飛行後,進行2小時的維護,再飛9小時回來,這是最好的狀況。例如日本──澳洲之間的往返就是最有效率的運作。

往返時間加起來7小時或10小時,都是沒充分利用引擎,一天運作24小時也是過度使用。如果飛行路徑不恰當,引擎就無法有效率的運用。

因此,GE確認航空公司的所有路徑,建議「如果可以的話,安排12小時以上,最理想是18小時的飛行路徑,這樣貴公司就會產生最大的利益」,像這樣提供建議就能創造新的業務。

從飛行管理到飛行路徑的安排,透過這樣的建議服務拓展公司的營運版圖,也能提供客戶全面性的服務,「如果完全委託給敝公司,可望省下幾十億、幾百億的成本」。

這是從銷售硬體的模式轉移成利用IoT處理資料來銷售服務的模式,也是利用雲端的大企業或擅長雲端處理的公司會採取的做法。

特斯拉汽車現在是全球汽車業的目光焦點。

特斯拉,製造免召回汽車

最近汽車製造商一直深感苦惱而難以解決的問題就是召回汽車進廠維修,許多公司也因為召回汽車而影響收益。因此,特斯拉採取的策略是製造不用召回的汽車。

當特斯拉的汽車發生問題時,透過遠距離操作下載韌體到車上就能進行修改。韌體具有控制主機內部迴路與裝置等基本功能的程式,具體來說就是發現程式有誤而需要改變時,就算沒把車開回維修工廠,車子在行走間也會直接修改系統。

在美國曾發生兩次特斯拉汽車電池起火的火燒車意外。調查後發現車子高速行走時,系統會啟動降低車體的功能,這樣做卻造成行進間車體捲起路上的石子而導致火燒車。

因此公司便修改程式,停止高速行走時把車體降低的功能。除此之外,當客戶下次回到銷售據點時,技師就在車體下方加裝一層厚的防護板,這樣就不必耗費成本召回汽車。

以企業的角度來說,如果對於IoT沒有任何作為,一定會使自己陷於嚴苛的競爭狀況之下。企業應該重新定義自己公司的事業領域,重新檢視公司經營的商業模式。

書名:科技4.0

書名:科技4.0
作者:大前研一
出版社:台灣角川
出版日期:2017年9月27日

小檔案_大前研一

商業突破大學株式會社社長、商業突破大學校長。1943年生於日本福岡。早稻田大學理工學院畢業,東京工業大學研究所原子核工學碩士,美國麻省理工學院原子力工學博士。1972年進入麥肯錫顧問公司,擔任過總公司董事、日本分公司社長等,1994年離開麥肯錫後,活躍於各跨國企業並兼任國家級顧問,以全球觀點不斷提出創新想法與建言。