Switch上市不滿7個月,全球賣出763萬台

什麼是2017年最紅電子產品?不是iPhoneX,而是任天堂遊戲主機Switch。十二月一日,繁體中文的Switch在台上市,這不僅是任天堂深耕中文市場的訊號,也是它慘敗後放下身段,「俯首甘為孺子牛」的結果。

任天堂如今股價創九年新高,2017年以來漲約80%(見七十二頁圖),對手索尼(Sony)漲約60%,這要拜Switch大賣之賜。它上市不滿七個月全球賣出七百六十三萬台,供不應求讓任天堂不僅須用飛機運貨,連假日也加班生產。《時代雜誌》(Time)日前選出二○一七年十大電子產品,iPhoneX只居老二,冠軍就是Switch。

過去要廠商、玩家迎合設計

然而Switch叫好叫座,卻是建立在前代慘敗上。五年前任天堂推出Wii U主機,當時社長預期將如Wii全球銷售破億台,結果賣不到一千四百萬台,是任天堂史上銷售最爛主機,2016年在日本宣布停產。

英國《衛報》曾指Wii U滑鐵盧原因有二,一是它是同世代主機裡最晚推出的,一年後對手推出下一代主機,其立馬成過時產品。

二是Wii U剛推出時,只有兩款任天堂自家遊戲大作,這是因為它的特殊設計,導致外部廠商開發遊戲成本奇高,任天堂只能孤軍奮戰。

這兩個原因都可歸因於它的老大心態。Wii大獲成功使任天堂認為能靠自己打天下,外部廠商及玩家只能迎合它的獨特設計。任天堂美國資深產品行銷經理崔藍(Bill Trinen)曾坦承,Wii U從開機到開始遊戲,介面複雜、速度慢,「帶給玩家挫折感。」

現在靠三轉變,大獲好評

Wii U慘敗讓任天堂開始放下身段,主要體現在三方面。

一是化敵為友。過去任天堂敵視手機遊戲,然而2015年三月,任天堂與日本手機遊戲社群廠商DeNA結盟,並入股Niantic——這家公司開發出手遊《精靈寶可夢》(Pokémon Go),即使任天堂只能從該遊戲分到一成收入也在所不惜。

任天堂目的是想透過手遊帶動主機銷售。2016年十二月,任天堂推出手遊《超級瑪利歐酷跑》(Super Mario Run),首發當天下載量是《精靈寶可夢》的十一倍,它還在手機上推出遊戲《聖火降魔錄》,向玩家宣傳可在主機上玩到更完整版本,這些皆為Switch做了最佳助攻。

第二轉變則是重視核心。過去Wii大賣讓任天堂認為,得輕度玩家即得天下。事後證明這些輕度玩家來得快、去得也快,只有核心玩家才願意持續掏錢。Wii U敗因之一即在遊戲陣容貧乏,核心玩家棄之而去。

這次任天堂推出Switch,不僅準備好瑪利歐等自家大作,還把開發五年的《薩爾達傳說:曠野之息》也同步推出。今年九月,中國遊戲巨頭騰訊的《傳說對決》宣布登入Switch;如今當中最受好評的遊戲之一《Battle Chef Brigade》,亦非任天堂本家遊戲,顯示任天堂廣徵外援,不再單打獨鬥。