《Pokémon GO》遊戲,在2016年7月6日推出後,創下7項世界紀錄,包含遊戲推出20天,就成為史上最快賺進1億美元收入的手遊。另外,還有首月營收最高、首月下載最多、70國首月下載榜首、55國手遊營收冠軍、蘋果App下載王和1年內營收破300億的紀錄。

Niantic創始人之一的川島優志坦言,當初從來沒想過寶可夢會如此成功。「讓人們走出戶外,而且我們相信這個概念可以改變世界,讓我們能成功說服任天堂和寶可夢公司一起做《精靈寶可夢GO》,這是我們的機會。」川島說。

這樣的想法,也打動了當時的任天堂社長岩田聰,不僅同意與其合作,還願意出錢投資他們,才有今天的寶可夢熱潮,更成為蘋果、Google推動AR應用平台的重要夥伴。

日本出生長大的川島,在早稻田大學時期卻選擇輟學,在不會英文、沒有朋友的情況下隻身前往美國,開啟了人生的不思議旅程。2007年,他以網站管理者的身分加入了Google。

擁有英日語能力,了解日本及矽谷文化,喜歡創新的他,在今年9月起長駐Niantic位於日本東京的辦公室,負責整個亞太區的營運,也等於掌管這款AR遊戲中最大市場日本,實驗AR的新商業模式。

川島優志在Niantic日本總部接受《商業周刊》獨家專訪,談Niantic如何運用AR改變現實世界的互動模式。以下為專訪紀要:

談AR如何改變生活》
它早已發生,寶可夢是催化劑

《商業周刊》問(以下簡稱問):選擇AR而非VR(虛擬實境)和寶可夢做結合的關鍵是什麼?如何透過AR優化遊戲體驗,進而改變我們的生活?

川島優志答(以下簡稱答):在寶可夢發行之前,多數人以為AR只是掃描QR Code(二維條碼),相較VR能改變任何事情,AR沒有太大用途。

我個人也非常喜歡VR,但在遊戲的體驗上,VR其實是被獨立的、是分離的,一旦戴上頭盔,等於被隔離在現實世界之外。

但AR不同,我認為AR是結合虛擬和現實世界的一種方式,可以讓你在開車、走路甚至玩遊戲時,讓你看到實體世界和虛擬影像結合的樣子

比方說,我們常習慣埋首在辦公桌前,移動地點也只有辦公室和住家,也許5年下來,對通勤路線以外的事物完全不了解。但透過寶可夢,人們會發現周遭美好的事物,發現原本視若無睹的東西,進而了解、甚至愛上當地。這種包含現實世界、事物與人三大要素的體驗,就是我們所謂的AR。

問:蘋果執行長庫克宣布蘋果會投入資源在AR上,Google也是,你認為AR會怎麼改變我們的生活?

答:以《寶可夢GO》為例,有一間醫院就成功讓小朋友離開病榻、嘗試走得多一點,小朋友們也都很享受。

此外,像是某家醫院有許多生病的小朋友,認為同齡的朋友都能在戶外玩耍,他們卻因生病只能躺在病床上,對生活感到絕望,但在開始玩寶可夢之後,這些病童往室外走的機會變高了。

又像是某位《Ingress》的女性玩家,曾因生病,手腳難以動彈,對未來沒有任何憧憬與期望,但開始玩遊戲後,她從每天只能走兩百步,到現在已經可以走兩萬步,連醫生都說她的病已經治癒了。

老實說,我從來沒想過能夠因為遊戲,而改變他們的人生這麼多,這也就是我所謂AR「早已經」改變了許多人,也期待未來會有更多類似的事情發生。

※Niantic 亞太區負責人川島優志將分享「用AR改變互動,Pokémon GO的創新之秘」!歡迎索票參加2017《商周30 Amazing Night》: https://goo.gl/HLWC2f

時間:11/3 (五) 18:30~21:30 地點:臺北和平籃球館(世大運籃球館)