Google投資的AlphaGO於今年5月打敗世界圍棋冠軍柯潔,聲名大譟,正式宣告人工智慧在圍棋領域無「人」能敵,但同時間也宣布退役,將更多心力投入開發通用於不同領域的演算法。

但正當AlphaGO宣布退休之際,有一家美國人工智慧公司Sentient異軍突起,打造像是變形蟲般可以應用在各領域的AI(人工智慧)。

和AlphaGO不同的是,這家公司的技術已實現商業化,全球市占最大的眼鏡品牌Luxottica旗下品牌Sunglass Hut、運動鞋品牌Skechers通通都用Sentient的技術讓客人進到他們網站時,願意消費更多。

開發AI不用找博士
用處理器,三個月就有解方

截至去年為止,Sentient是全球募資金額最高的人工智慧公司,成立11年來總募資金額為1億4378萬美元(約合新台幣40億元),投資人包括擁有華納音樂的控股公司Access Industries、印度最大的電信商塔塔通訊(Tata Communications)。

Sentient執行長哈傑(Babak Hodjat)將其技術形容為「工業化AI」,因為相較於要雇用2、30名博士,耗時兩年開發而成的AlphaGO,Sentient選擇用上百萬顆電腦中央處理器(CPU)和6千顆圖像處理器(GPU)來分散進行機器學習,讓AI來設計AI,而非讓人類設計AI。

「我們不需要15名博士,我們可以用6千個GPU,一個實習生,在3個月內教會電腦提出解決方案,我們認為如果想要讓AI規模化的話,我們的方法是更好的,而且可以應用在不同的領域。」Sentient共同創辦人暨董事長安東萬.布隆多(Antoine Blondeau)說。

聽起來很玄,但實際走入Sentient位於舊金山的辦公室,似乎不難理解布隆多想要打造一家超級人工智慧公司的企圖心。辦公室牆上掛著四張科幻電影的海報,分別是《魔鬼終結者》、《關鍵報告》、《雲端情人》和《全面進化》,這四部電影似乎正好代表了布隆多的過去和未來。

類比《雲端情人》概念的蘋果手機語音助理Siri,其前身其實是2003年、美國國防部先進研究項目局啟動的CALO計畫,原意是打造新一代的智慧助理,能夠理解人類的指示,並且幫助人類處理事務,而布隆多和哈傑就是這項計畫中的參與者,當時兩人的公司Dejima在做的就是自然語言處理。

投身人工智慧領域15年,打造Siri的前身,布隆多堪稱AI界的先驅,但在打造Siri的過程中,布隆多發現透過機器學習,電腦是有可能自我演化幫助人類解決複雜的商業問題的,於是在結束CALO計畫後,布隆多於2007年成立了Sentient。

「我那時候其實想的不是人工智慧,我一直想的是如何解決商業的問題,我一直都相信人工智慧會有所發揮,而且這會是一個持續的趨勢。」布隆多說。

吸引網購不用調紀錄
機器人靠觀察就能預測喜好

當你登入亞馬遜網站,點入一個商品頁面時,網頁最下方通常都會出現推薦商品,這些商品都是根據你去其他網站的數位足跡、獲取你的資料,交叉比對後算出你和其他消費族群的共同點,最後推薦給你的關聯商品。

但布隆多認為,與其了解顧客的歷史行為,更重要的是了解顧客當下想要什麼。

在採用Sentient技術的購物網站,就像有一個機器人在電腦螢幕後面看著你的動作,每一個點擊都表達了你當下的興趣,就像你若走進一家商店,可能會走近貨架拿起商品看一看摸一摸,店員在旁默默觀察你的臉色和動作,隨時在推測你有興趣的商品款式,而不是推薦給你跟你類似背景的顧客已購買商品。

透過這個技術,Skechers網站提升了62%的轉換率和11%的平均訂單價值。

同樣的技術,Sentient還應用在理財投資、農業、學術研究和醫學領域,而背後的原理一體適用,用自我演化的AI,設計出最能解決問題的AI。

從內衣、行李箱、金融理財到醫學,經過15年的累積,布隆多打造的人工智慧就像是變形蟲一樣,將顛覆現在所有商業運作的方式。

※Sentient Technologies 共同創辦人安東萬.布隆多將來台分享「由AI設計AI,真實商業運作有了新解答」。歡迎索票參加2017《商周30 Amazing Night》: https://goo.gl/HLWC2f

時間:11/3 (五) 18:30~21:30 地點:臺北和平籃球館(世大運籃球館)