故事發生在克羅埃西亞小鎮,一隻候鳥的故事。

年年春天,小鎮都會飛來許多白鸛。一九九三年,一隻小白鸛被獵槍擊穿翅膀。奄奄一息的白鸛被一位老人撿起,悉心照顧下,白鸛活下來,但翅膀廢了,再不能飛翔,因為子彈打穿牠的骨架。這意味,牠不能跟著夥伴們往南遷徙。老人收留不能飛的白鸛。老人的妻子過世,三個兒子不在身邊,他把撿回來的白鸛當女兒養,黃昏的生命開始忙碌起來。他幫「鸛女兒」取一個美麗的名字瑪蓮娜(Malena),幫她釣魚、撿樹枝讓她在屋頂築巢。老人與鸛,相依為命八年。有一天,他們家屋頂飛來一隻公鸛K。瑪蓮娜戀愛了,當了妻子,還生下一窩小鸛。老人多了一隻鸛女婿。

然而,秋冬逼近,鎮上一隻隻白鸛往南飛走,一隻都不剩。躊躇的公鸛在屋頂徘徊,某天,他也振翅消失在天際。無法飛的瑪蓮娜被拋棄,她不知道丈夫去哪兒,不停的叫喚,甚至不進食。

老人對負心女婿十分氣憤,心疼的把瑪蓮娜接入屋內避冬。生活又回到八年前,兩個孤單的個體——老人與鸛。

冬天乍過,枯枝吐出新綠的早晨,有一天,門外出現一個熟悉的身影,「女婿」K竟然回來了。他沒負心,他痴痴的從南非飛行一萬多公里,經過索馬利亞半島、伊拉克沙漠,一路歷經狂風暴雨、乾旱嚴寒,躲避天敵和人類的捕殺,還要覓食維持體力,才再度回到克羅埃西亞。老人開心的為他準備一桶魚,接風洗塵。然而,疲憊的K,叼起第一尾魚是給瑪蓮娜,他心中最繫念的妻子。

他是候鳥,無法避免南飛的天性,但沒忘情不能同飛的妻子而給予最深承諾:每年一定回來。從二○○一年至今,十六年來,白鸛K每年「冬天最後離去 ,春天最早回來。」這對白鸛夫妻無法朝朝暮暮,不會鑽石與蜜語,但用承諾對待彼此。